sábado, 10 de mayo de 2014

El dilema: reflector o refractor en astrofotografía

Llevo ya más de tres lustros fotografiando el cielo y cada vez estoy más convencido de que hay cosas que no tiene solución.

Una de ellas tiene que ver, sin duda, con la elección entre refractor (lentes) o reflector (espejo) a la hora de fotografiar el cielo. Veamos los porqués.

Por un lado tenemos los reflectores, equipos más económicos y ligeros, con los que por un precio razonable puede conseguirse grandes focales y aperturas, es decir, equipos muy luminosos que permiten alcanzar una buen resolución con grandes aumentos, todo ello con un peso contenido que agradece mucho la montura. Problemas de estos equipos, por un lado el llamado defecto de coma, muy acusado en los bordes de las fotos y por otros el tratamiento del color en las estrellas, que a consecuencia de su gran capacidad de captación de luz normalmente quedan "quemadas" (blancas), perdiéndose de esta forma el bonito espectro de colores que nos brindan estos objetos.

En cuanto a los refractores, su propio diseño a base de lentes los hace, inevitablemente, más caros y pesados. Por estas razones, es muy difícil de disponer de equipos con grandes focales y aperturas, extremadamente caros para los que además tendremos que disponer de monturas muy robustas, también muy caras. Sin embargo, sin tenemos la suerte de disponer de un triplete apocromático, los resultados en cuanto a nitidez y color en nuestras fotos del cielo serán inmejorables. Y hablo de tripletes apocromáticos, ya que para refractores de gama más baja, será inevitable encontrarnos con los temibles problemas de las aberraciones cromáticas, que engordan nuestras estrellas (especialmente en el azul) con resultados muy poco estéticos.

Así las cosas, lo suyo sería disponer de un gran refractor triplete y apocromático, con una montura de gama alta y preferentemente en un observatorio permanente, ya que se trataría de equipos muy pesados imposible de transportar. Todo ello suponiendo que disponemos de las decenas de miles de euros que ésto nos supondría. La otra opción es las que yo práctico; si la noche viene cargada de galaxias u otros objetos débiles saco el reflector, y si por el contrario lo que toca son campos amplios o cúmulos globulares abiertos, con muchas estrellas, entones uso el refractor.Veamos dos ejemplos.

La siguiente es una foto de la nebulosa NGC 6888 en las constelación del Cisne, tomadas con un refractor TS dobletes ED de 80 mm de apertura a f7. El tratamiento del color, especialmente para las estrellas, es muy bueno, imposible de conseguir con un reflector:


Por el contrario, esta otra es una foto de la galaxia NGC 5457 en la constelación de la Osa Mayor, hecha con el reflector Vixen 150R de 150 mm de apertura a f5. Su mayor luminosidad número de aumentos permite fotografiar objetos más débiles, pero a costa de perder algo de color, especialmente en las estrellas, que quedan blancas.






miércoles, 26 de marzo de 2014

El pasado jueves 20 de marzo tuve el privilegio de dar una conferencia en la Sociedad Nuclear Española sobre Astronomía, dentro de las actividades culturales que organiza anualmente esta Sociedad.

En lo que a mi respecta, fue una tarde fantástica, que disfruté mucho hablando de los fundamentos de las astronomía observacional, desde la orientación del cielo hasta un poco de astrofotografia, rodeado de muchos amigos.

Sirvan estas líneas para agradecer a todos, organizadores y asistentes, esta oportunidad que me dieron de transmitir mi pasión por la astronomía.

Os dejo un enlace con la presentación, por si pudise interesaros.

Hasta pronto,
Ramón

Presentación SNE 20-03-2014

domingo, 15 de diciembre de 2013

Libro Vida en el Universo, de Lewis Dartnell


 http://image.casadellibro.com/libros/0/vida-en-el-universo-una-introduccion-a-la-astrobiologia-9788420674605.jpg

Alianza editorial acaba de publicar en su colección libro de bolsillo el libro Vida en el Universo, del Británico Lewis Dartnell.

Me tropecé con este libro por casualidad, cuando andaba buscando otra cosa, y una rápida ojeada fue suficiente para convencerme de que tenía que leerlo. Y desde luego que no me he equivocado. Su autor, un joven biólogo graduado por la Universidad de Oxford y doctorado en 2007 por la University College London, demuestra una frescura de ideas que se agradece mucho, con explicaciones sencillas, que encajan perfectamente en el objetivo de esta publicación: una primera aproximación a la astrobiología. Por si esto no fuese suficiente, la edición en libro de bolsillo es como siempre excelente, a un preció más que razonable de 13 euros. Perfecto para aquellos que no hemos planteado alguna vez si la vida es posible fuera de la Tierra.





domingo, 1 de diciembre de 2013

Actualización Cometa C/2012 S1 ISON (¿final?)

Tres días después del paso del cometa ISON por el perihelio, parece cada vez más claro que no ha conseguido sobrevivir a su bestial acercamiento al Sol. Demasiado pequeño y demasiado cercano a nuestra estrella.

No obstante, todavía hoy, tres días después, la familia astronómica sigue dividida, y algunos astrónomos defienden que una pequeña parte de núcleo cometario habría conseguido sobrevivir. Es difícil decantarse por una u otra opción con la información disponible en la red, aunque en mi opinión, el siguiente montaje de la secuencia del recorrido del cometa tomada por el LASCO C3 en su paso por el perihelio parecen demostrar que efectivamente, del cometa no queda nada, o en el mejor, de los casos muy muy poco. En cualquier caso, seguiremos atentos, no sea que todavía nos de alguna sorpresa.
(para interpretar correctamente la foto, tener en cuenta que el cometa entra por la parte inferior derecha, pasa por el disco solar en el centro y sale por la parte superior derecha, ya muy debilitado o inexistente)





























domingo, 10 de noviembre de 2013

Actualización cometa C/2012 (S1) ISON (y 2)

Continúan las especulaciones sobre el resultado del tan esperado cometa  C/2012 (S1) ISON, con muchas dudas sobre el resultado de lo que podría ser el cometa del siglo.

Con el objeto de aclarar algunas de las preguntas que me han llegado sobre cómo observarlo, voy a daros unos datos muy básicos para aquellos que tenéis pensado observarlo:

1. El cometa no es actualmente visible por la noche, ya que se encuentra en la constelación de Virgo que se pone antes que el Sol. Esto significa que podría verse al amanecer, antes de la salida del Sol, mirando al SE. Si intentamos compatibilizar la mayor separación del horizonte, para evitar la luz solar, con la mejor magnitud, mi recomendación sería para el 5 de diciembre, justo antes del amanecer (08:00), cerca de la estrella delta Ophiuchus, con una magnitud estimada para el cometa  cercana a 6. Os pongo un volcado del programa Cartes du Ciel, para ese día y esa fecha:



2. El cometa comenzará a ser visible por la noche a mediados del mes de diciembre, ya que a las 19:00, que ya es de noche, el cometa esta justo en el horizonte.
3. A partir de este día, el cometa estará cada vez día más alto a la misma hora (19:00), con lo que cada vez estaría más favorable para la observación, ya que se va separando de las luces del horizonte. El problema es que a partir del 28 de noviembre, fecha de su máximo acercamiento al Sol, el cometa irá perdiendo rápidamente magnitud, por lo que tampoco podemos esperar mucho para verlo.
4. Teniendo en cuenta estos dos factores, separación del horizonte y pérdida de magnitud, en mi opinión el mejor momento para la observación nocturna estará alrededor del día 27/12/2013, que debería terner una magnitud cercana a 6, mirando al NW. Os pongo un volcado del programa Cartes du Ciel que muestra la posición del cometa en esa fecha a las 19:30.



Como ya he comentado en otras ocasiones, las magnitudes son esperadas, pues nadie puede adelantar cómo se va a comportar el cometa en su primer paso por el Sol. No hay que descartar que incluso llegue a fragmentarse, resultado de su excepcional acercamiento al Sol.

En fin, ya veremos que nos depara la cosa.

Un saludo,
Ramón

domingo, 13 de octubre de 2013

Actualización sobre el Cometa C/2012 S1 ISON

A medida que el cometa C/2012 S1 ISON se acerca a la Tierra, se van conociendo mejor sus propiedades, lo que permite hacer una predicción más realista de lo que nos espera en los próximos meses de noviembre y diciembre.

Así, ya se ha hecho una primera aproximación del tamaño del cometa, que se estima entre 500 y 2000 m. Aunque no es excesivamente grande, es una buena noticia, ya que los expertos afirman que con un tamaño superior a 200 m lo normal es que el cualquier cometa resista las embestidas del viento solar sin fragmentarse, aunque esto depende también de su composición y de la posición que presente en su momento de máximo acercamiento al Sol. Los expertos hablan de una probabilidad del 50% de que el C/2012 S1 ISON resista sin fragmentarse, brindándonos de esta forma el espectáculo que tanto estamos esperando.

En cualquier caso, la expectativa es máxima, hasta el extremo de que se comienza a hablar del cometa incluso fuera del entorno típicamente astronómico. Un ejemplo de ello es la sonrojante noticia que puede leerse en internet, según la cual, el cometa podría estar acompañado de dos objetos no identificados (dos OVNIS) que al mismo tiempo parecer escoltar lo que sería una especie de nave nodriza extraterrestre, al más puro estilo de Hollywood.

Esta noticia ha saltado a la red a consecuencia de las primeras fotografías del Telescopio Espacial Hubble, en la que se apreciaría un objeto formado por tres cuerpos, uno central redondo (¡la nave nodriza!) y dos objetos más alargados a cada lado (¡los dos OVNIS escolta!).

Evidentemente, nada de esto es cierto. El efecto de los tres objetos es el resultado de la técnica fotográfica que utiliza el Telescopio Espacial, de modo que al situarse frente al comenta realiza tres disparos; un primero, antes de situarse justo enfrente, lo que genera un fotograma con trazo (primer OVNI), un segundo, justo enfrente del cometa, registrando un objeto redondo (la nave nodriza) y un tercero, nada más sobrepasar el cometa, lo que genera el tercer fotograma, este también alargado (segundo OVNI), Esta, y no otra, es la explicación de las fotografías tomadas por el Hubble.

Hasta pronto,
Ramón


domingo, 25 de agosto de 2013

¿Qué telescopio debería comprarme?

Es habitual que muchos de mis amigos que conocen mi afición por la astronomía o por ejemplo en las observaciones públicas que tanto que me gusta hacer me hagan la pregunta que da título a esta entrada ¿Qué telescopio debería comprarme?. Y yo siempre respondo lo mismo: depende de tu presupuesto y de lo que quieras hacer con él; ¿vas a hacer sólo observación?, ¿tienes pensado hacer fotografía?, ¿necesitas algo portable?, ¿lo quieres con sistema de búsqueda computerizado o prefieres buscar los objetos por ti mismo?.

Todas estas cuestiones, y otras que por resumir no incluyo, son importantes. Por ejemplo la siguiente es fundamental: ¿conoces suficientemente el cielo y sus objetos como para pasar ya a observar con un telescopio?. Esta última cuestión, que es la primera que deberíamos hacernos siempre, es muy importante, y es la principal causa de abandono para los no iniciados. La observación del cielo debe hacerse siempre empezando por nuestro ojos y con un sencillo planisferio, para pasar posteriormente a los primáticos y finalmente al telescopio; esta debe ser la secuencia si queremos hacer bien las cosas. Y si es posible, con alguien experimentado o contactando con alguna de las muchas agrupaciones astronómicas que hay en este país.

No obstante, hay una serie de generalidades que pueden orientarnos a la hora de elegir el equipo. El condicionante más importante, está claro es el económico. Los precios de los equipos de los que voy a hablar con para artículos nuevos; descarto el mercado de segunda mano, LO QUE ES UN GRAN ERROR, YA QUE LA OFERTAS SON FANTÁSTICAS E INCOMPARABLES CON EL MERCADO DE ARTICULOS NUEVOS. Lo hago por la imposibilidad de fijar un precio medio del producto en el mecado de segunda mano, que es muy variable.

Opciones para presupuestos bajos (por ejemplo hasta 500 euros)

Con este presupuesto yo buscaría reflectores sin sistema GOTO, aunque motorizados en el eje de AR con una montura ecuatorial alemana tipo EQ-4:


Reflector con montura ecuatorial de 150 mm de espejo y 750 mm de focal por 468 euros (Telescopiomania.com)

Se trata de telescopios muy portables, que sirven para planetaria y cielo profundo. Además, podremos incluos iniciarnos en el mundo de la astrofotografía.Con este presupuesto, o incluso con algo menos, deberíamos poder optar a un refelctor de 150 mm de espejo y 750 mm de focal, una combinación muy muy buena para empezar.

Ahora bien, si tienes claro que lo único que quires es observar, entonces LA MEJOR OPCIÓN ES UN REFLECTOR TIPO DOBSON. Se trata de equipos muy sencillos, formados por un tubo sobre un soporte:

 Reflector tipo Dobson de 250 mm de espejo y 1000 mm de focal por 499 euros (Telescopiomania.com)

Me encantan los Dobson, y con muy poco presupuesto se pueden conseguir espejos de hasta 250 mm con 1000 mm de focal, es decir, toda un aventana al universo para deleitarnos con muchos objetos profundos. Con estos telescopios todo el ahorro de la montura ecuatorial se inverte en el tubo, lo cual es muy interesante pues es a la postre con lo que vamos a mirar. PARA MI, LA MEJOR OPCIÓN, pero tienes que tener claro que nunca podrás fotografiar con este tipo de telescopios.

¿Y tendremos que renunciar a los sistemas GOTO de búsqueda automática de objetos con este presupuesto?.  Pues no. Hay una familia de refractores de pequeña apertura comecializados por ETX o Next Star que nos ofrecen esta posibilidad:

   Refractor ETX de 80 mm de apertura y 400 mm de focal por 369 euros (Telescopiomania.com)

Es interesante por su excelente portabilidad y para los impacientes que tienen prisa por encontrar los objetos en el cielo, pero en mi opinión con una óptica limitada. Al fin y al cabo, se trata de un refractor que ecnuentro demasiado bataro para este tipo de telescopios. No podemos esperar por tanto nada extraordinario, aunque tengo que decir que conozco gente que por su portabilidad lo utiliza como segundo telescopio y están encantados.

Opciones para presupuestos más altos (por ejemplo por encima de 1000 euros)

Con este presupueso, además de las versiones anteriores mejoradas podremos optar a otro tipo de telescopios como los refractores, los Schmidt-Cassegrain o los Maksutov-Cassegrain. Y lo que es más importante, podremos optar a monturas más robustas que nos van a permitir hacer fotografía con más garantías.

Los refractores son telescopios muy adecuados para observación planetaria y para hacer astrofotografía, especialmente los tripletes apocromaticos, tan de moda últimamente. Su precio puede llegar a ser muy alto, como los famosos Takahashi:

Refractor AVX de 150 mm de apertura y 1200 mm de focal por 1672 euros (Telescopiomania.com)

En mi opinion, su relación calidad/precio es peor que para los reflectores; creo que ofrecen los mismo que los reflectores pero pagando más.

Los telescopios tipo Schmidt-Cassegrain y los Maksutov-Cassegrain son una especie de híbrido entre los reflectores y refractores, de modo que con tubos de tamaño muy manejable se consiguen grandes aperturas y focales:

Telescopio tipo Schmidt-Cassegrain de 200 mm de espejo y 2000 mm de focal por 1716 euros (Telescopiomania.com)

Este tipo de telescopios son probablemente los más vendidos actualmente, y sirven para todo: observación de planteas y de cielo profundo y para astrofotografía, preferentemente acompañados de un reductor de focal. Sin duda una buena opción para los que andan bien de presupuesto.

Conclusiones
 
Como ya se puede intuir con esta pequeña introducción la cosa no está fácil. Desde luego, cuanto más presupuesto mejor, pero ojo, si lo que queremos es probar antes con un presupuesto menor, mi recomendación es sin duda un Dobson, o como segunda opción, un reflector con montura ecuatorial motorizado en AR, como los que vimos al principio del artículo.

No vemos,
Ramón